16
Sep
2022

สัตว์ประหลาดตัวจิ๋วในทะเล

น้ำทะเลที่อุ่นขึ้นเป็นการเชื้อเชิญให้เชื้อโรคทุกประเภทที่มีศักยภาพในการสร้างชีวิตในมหาสมุทร

ในช่วงกลางทศวรรษ 1980 Brian Tissot เป็นนักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาที่กำลังศึกษาหอยเป๋าฮื้อดำบนเกาะสองเกาะนอกชายฝั่งแคลิฟอร์เนียทางใต้ของซานฟรานซิสโก เขาเป็นนักเล่นกระดานโต้คลื่น นักประดาน้ำ และนักผจญภัยที่ทุ่มเท และมองดูส่วนนั้น—นักเล่นกระดานโต้คลื่นที่มีเคราดำขำในยุค 1980 เป้าหมายเริ่มต้นของการศึกษาหอยเป๋าฮื้อของ Tissot คือการทำความเข้าใจว่ารูปร่างและขนาดของหอยเป๋าฮื้อดำนั้นแตกต่างกันอย่างไรในกลุ่มประชากรตามแนวชายฝั่งตะวันตก เขาสังเกตเห็นว่าหอยเป๋าฮื้อมีรูปร่างเปลือกและจำนวนหรือรูปแบบของรูหายใจต่างกัน และเขาต้องการทำความเข้าใจว่าการสัมผัสกับคลื่น อัตราการเจริญเติบโต หรือประเภทของอาหารส่งผลต่อลักษณะเหล่านี้อย่างไร ในการทำเช่นนั้น เขาต้องนับจำนวนรูปร่างและขนาดของเปลือกหอยต่างๆ

หอยเป๋าฮื้อดำเป็นสายพันธุ์แคลิฟอร์เนียเพียงชนิดเดียวที่อาศัยอยู่ในเขตน้ำขึ้นน้ำลง ซึ่งทำให้การศึกษาของเขาในหมู่เกาะซานตาครูซและอาโน นูเอโวปลอดภัยขึ้นเล็กน้อย Tissot สามารถรวบรวมข้อมูลได้โดยไม่ต้องดำดิ่งลงไปในน่านน้ำที่มีปลาฉลามมากมายใกล้เกาะ และที่ที่ฉลามโจมตีส่วนใหญ่เกิดขึ้นในแคลิฟอร์เนีย เมื่อ Tissot เริ่มต้นการสำรวจน้ำขึ้นน้ำลง หอยเป๋าฮื้อที่เกาะซานตาครูซนั้นหนาแน่นมากจนซ้อนทับกัน ดังนั้นเขาจึงมีสัตว์ศึกษามากมาย เขาจะยืดเทปตัดขวางข้ามโขดหินและนับหอยเป๋าฮื้อทุกตัว รวมทั้งขนาดและรูปร่างของมัน ใกล้เส้น การสำรวจน้ำขึ้นน้ำลงอาจฟังดูเป็นเรื่องง่าย แต่เกาะนอกชายฝั่งเหล่านี้อยู่ห่างไกล ทรยศ และถูกคลื่นซัด ภาพตัดขวางของ Tissot จำนวนมากตั้งอยู่บนขอบหน้าผา

หอยเป๋าฮื้อสีดำนั้นหนาแน่นมากบนส่วนตัดขวางทั้งแปดของ Tissot บนเกาะซานตาครูซ ซึ่งในตอนแรกเขาใช้เวลาสามวันในการนับทั้งหมด แต่แล้วในการเดินทางครั้งหนึ่งในปี 1988 เมื่อเขากลับมาหลังจากถูกพายุฤดูหนาวพัดมาล่าช้า เขารู้สึกประหลาดใจที่เห็นพื้นที่เปิดโล่งและรอยแผลเป็นที่ว่างเปล่ามากมายบนหินบนทางแยกบางส่วนของเขา หอยเป๋าฮื้อจำนวนมากหายไปในทันใด และเขาไม่รู้ว่าทำไม

มหาสมุทรและรูปแบบชีวิตของเราที่พวกเขาสนับสนุนอยู่ภายใต้การล้อม ถูกคุกคามโดยกองกำลังที่น่าเกรงขามซึ่งก่อให้เกิดการตายจำนวนมากอย่างกะทันหันและการเสื่อมโทรมของความหลากหลายทางชีวภาพอย่างช้าๆ ภัยคุกคามอันดับต้น ๆ ได้แก่ ภาวะโลกร้อนและการทำให้เป็นกรดที่มาพร้อมกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ การตกปลามากเกินไป มลพิษจากกิจกรรมของมนุษย์บนบก การขุดลอกใกล้ชายฝั่ง และการสกัดน้ำมัน ต้องเผชิญกับรายการที่ยุ่งยากเช่นนี้ เป็นการยากที่จะจัดลำดับความสำคัญ ในฐานะนักนิเวศวิทยาทางทะเลที่เชี่ยวชาญด้านโรค ฉันกังวลมากที่สุดเกี่ยวกับภัยคุกคามที่เกิดจากจุลินทรีย์ เพราะในมหาสมุทรที่ถูกรุมเร้าด้วยความเครียดเหล่านี้ สิ่งมีชีวิตที่ก่อให้เกิดโรคด้วยกล้องจุลทรรศน์สามารถได้เปรียบ ทำให้เสียชีวิตในวงกว้าง และด้วยเหตุนี้จึงทำให้เกิดความรวดเร็ว , การเปลี่ยนแปลงทางนิเวศวิทยาในวงกว้าง.

จุลินทรีย์เป็นสิ่งที่น่ากลัวในส่วนหนึ่งเนื่องจากสามารถเปลี่ยนแปลงได้และไม่ได้อยู่ภายใต้การควบคุมของเรา สิ่งมีชีวิตที่ทำให้เกิดโรคในกลุ่มจุลชีพ—ไวรัส แบคทีเรีย เชื้อรา โปรโตซัว และสารก่อโรคอื่น ๆ ที่ไม่เข้ากับกลุ่มเหล่านี้อย่างเรียบร้อย—มีการพัฒนาอย่างต่อเนื่อง รหัสพันธุกรรมของพวกมันมักจะเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วและนำหน้าโฮสต์ของมันหนึ่งก้าว การป้องกัน ลองนึกถึงโรคที่ร้ายแรงที่สุดชนิดหนึ่งของมนุษย์ ไวรัสอีโบลา ซึ่งทำให้เกิดไข้ ปวดหัวอย่างรุนแรง อาเจียน ท้องร่วง และมีเลือดออกในผู้ที่ตกเป็นเหยื่อ หลักฐานที่มีอยู่บ่งชี้ว่าไวรัสมีอยู่ในค้างคาวในแอฟริกามาเป็นเวลานาน บางครั้งก็กระโดดไปหามนุษย์ แต่ไม่เคยแพร่ระบาดนอกทวีปแอฟริกา จากนั้นในปี 2013 การระบาดของไวรัสอีโบลาที่น่าสยดสยองได้เริ่มต้นขึ้นในกินี ไลบีเรีย และเซียร์ราลีโอน ซึ่งแพร่กระจายได้เร็วกว่าและไกลกว่าในแอฟริกามากกว่าที่เคยระบาดครั้งก่อน ประกาศภาวะฉุกเฉินด้านสุขภาพที่มีความห่วงใยเป็นพิเศษ [โดยองค์การอนามัยโลก] ในเดือนสิงหาคม 2014 ไวรัสคร่าชีวิตผู้คนไปแล้วกว่า 11,000 คนในท้ายที่สุด และไปถึงยุโรปและอเมริกาเหนือ เหตุใดการระบาดครั้งนี้จึงใหญ่กว่าครั้งก่อนมาก นักวิทยาศาสตร์ไม่แน่ใจ แต่สมมติฐานหนึ่งที่สนับสนุนโดยการศึกษาอย่างเข้มข้นคือ การกลายพันธุ์ที่สำคัญทำให้สามารถแพร่เชื้อในมนุษย์ได้มากขึ้น เนื่องจากไวรัสมีช่วงชีวิตที่สั้นมาก และมีการผลิตอนุภาคไวรัสใหม่จำนวนมากในร่างกายของโฮสต์เดียว จึงมีโอกาสเพียงพอสำหรับการกลายพันธุ์ดังกล่าวที่จะเกิดขึ้น สนับสนุนโดยการศึกษาอย่างเข้มข้นว่าการกลายพันธุ์ที่สำคัญทำให้สามารถแพร่เชื้อในมนุษย์ได้มากขึ้น เนื่องจากไวรัสมีช่วงชีวิตที่สั้นมากและมีการผลิตอนุภาคไวรัสใหม่จำนวนมากในร่างกายของโฮสต์เดียว จึงมีโอกาสเพียงพอสำหรับการกลายพันธุ์ดังกล่าวที่จะเกิดขึ้น สนับสนุนโดยการศึกษาอย่างเข้มข้นว่าการกลายพันธุ์ที่สำคัญทำให้สามารถแพร่เชื้อในมนุษย์ได้มากขึ้น เนื่องจากไวรัสมีช่วงชีวิตที่สั้นมากและมีการผลิตอนุภาคไวรัสใหม่จำนวนมากในร่างกายของโฮสต์เดียว จึงมีโอกาสเพียงพอสำหรับการกลายพันธุ์ดังกล่าวที่จะเกิดขึ้น

จุลินทรีย์ก็เป็นอันตรายเช่นกัน เพราะหลายชนิดสามารถโจมตีและแพร่เชื้อได้มากกว่าหนึ่งสายพันธุ์ หรือพัฒนาความสามารถนั้นเองตามธรรมชาติผ่านการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรมที่น่าพอใจ เชื้อโรคที่มีช่วงโฮสต์กว้าง เรียกว่าเชื้อโรคหลายโฮสต์ มีแนวโน้มที่จะเป็นอันตรายถึงชีวิตอย่างน้อยบางสายพันธุ์ที่สามารถแพร่เชื้อได้ อย่างร้ายแรง ฉันหมายความว่าพวกมันสามารถฆ่าทุกคนในสายพันธุ์ที่อ่อนแอได้ แม้กระทั่งขับไล่พวกมันให้สูญพันธุ์ ในขณะที่ยังคงอยู่ในสายพันธุ์โฮสต์ที่ดื้อรั้นมากขึ้น บุคคลที่ติดเชื้อในสายพันธุ์ที่ดื้อยาสามารถเปิดเผยบุคคลที่มีสุขภาพดีในสายพันธุ์ที่อ่อนแอได้จนกว่าสายพันธุ์ที่อ่อนแอจะถูกกำจัดออกไป ในสถานการณ์เหล่านี้ เราบอกว่าเชื้อโรคมีแหล่งกักเก็บในโฮสต์ที่ดื้อยา ซึ่งเป็นที่หลบภัยที่ดีที่จะแพร่กระจาย การระบาดของดาวทะเลสูญเปล่าในปี 2556–14เกิดจากเชื้อก่อโรคหลายชนิด มันส่งผลกระทบต่อดาวทะเลเกือบทุกสายพันธุ์ที่สำคัญ

พวกเราที่ศึกษาโรคที่ไม่ใช่ของมนุษย์มีความกังวลอย่างมากว่าการเสียชีวิตจำนวนมากที่เกิดจากเชื้อก่อโรคหลายตัวกำลังกลายเป็นเหตุการณ์ปกติและเกิดขึ้นอีก ซึ่งคุกคามความหลากหลายทางชีวภาพในสภาพแวดล้อมทั้งบนบกและในทะเล

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.