19
Sep
2022

รับแผ่นน้ำแข็งด้วยความช่วยเหลือของแสตมป์

หกสิบปีที่แล้ว ที่ทำการไปรษณีย์เล็กๆ แห่งหนึ่งช่วยนิวซีแลนด์เรียกร้องสิทธิในแอนตาร์กติกา

จากเฮลิคอปเตอร์ เซอร์เอดมันด์ ฮิลลารี มองลงมาที่ Pram Point ซึ่งเป็นส่วนที่ยื่นออกมาของแผ่นดินบนเกาะรอสของแอนตาร์กติกา หลังจากใช้เวลาหลายวันอันเหน็ดเหนื่อยในการสำรวจดินแดนแอนตาร์กติกของนิวซีแลนด์ (รู้จักกันในชื่อ Ross Dependency) ฮิลลารีรู้ว่าเขาได้พบสถานที่ที่จะก่อตั้งฐานสกอตต์ ภายในเวลาไม่กี่วัน เขาและคนของเขากำลังยุ่งอยู่กับการปรับระดับพื้นและวางฐานสำหรับกระท่อม แต่ก่อนที่จะสร้างกระท่อมหลังแรก พวกเขาเปิดที่ทำการไปรษณีย์จากเต็นท์

มันคือมกราคม 2500 และฮิลลารีผู้โด่งดังอย่างรวดเร็วเมื่อไม่กี่ปีก่อนในฐานะชายสองคนแรกที่พิชิตยอดเขาเอเวอเรสต์ เป็นผู้นำแขนของนิวซีแลนด์ในการเดินทางข้ามทวีปแอนตาร์กติกเครือจักรภพ บทบาทของฮิลลารีนั้นเรียบง่าย เขาต้องสร้างฐานและวางอาหารและเชื้อเพลิงตามเส้นทางของวิเวียน ฟุคส์ นักสำรวจชาวอังกฤษ ซึ่งประสบความสำเร็จในการข้ามทวีปแอนตาร์กติกาผ่านขั้วโลกใต้เป็นครั้งแรก การสำรวจสนับสนุนโครงการวิจัยทางวิทยาศาสตร์หลายชุดทั่วโลก แต่ความกระตือรือร้นของสาธารณชนคือการผจญภัยและเห็นได้ชัดว่าแสตมป์

New Zealand Post ได้ออกแสตมป์ชุดใหม่เพื่อใช้โดยสมาชิกของคณะสำรวจ รวมถึงแสตมป์ที่อัดแน่นนิวซีแลนด์และ Ross Dependency ซึ่งเป็นขนาดสองเท่าของนิวซีแลนด์ในกรอบเดียว การเปิดที่ทำการไปรษณีย์และการออกแสตมป์เป็นการเคลื่อนไหวทางการเมืองที่นักสำรวจใช้กันมาตั้งแต่ช่วงต้นทศวรรษ 1900 นอกจากจะปักธงบนพื้นและประกาศการผนวกแล้ว ยังอ้างว่าประเทศอ้างสิทธิ์ในที่ดิน ที่ทำการไปรษณีย์ Scott Base ทำหน้าที่เตือนโลกว่าน้ำแข็งชิ้นนี้เป็นของนิวซีแลนด์

ฮิลลารีได้รับแต่งตั้งให้เป็นนายไปรษณีย์ แต่เขาไม่ได้ใช้เวลามากกับจดหมาย—เขายุ่งเกินไปในการจัดภารกิจและบินไปรอบๆ เพื่อไปส่งเสบียงสำหรับฟุคส์ ในขณะเดียวกัน ความต้องการส่งจดหมายมีสูงมากจนผู้ช่วยนายไปรษณีย์ Arthur Helm ย้ายที่ทำการไปรษณีย์จากเต็นท์ไปยังลังเครื่องบินที่กว้างขวางกว่า จนกระทั่งบ้านถาวรในกระท่อมหลังหนึ่งถูกสร้างขึ้น Helm ประทับตราไปรษณีย์ก่อนประทับตราซองของที่ระลึกที่ซื้อโดย Kiwis พร้อมกับจดหมายจากคณะสำรวจก่อนบรรจุลงเรือเพื่อส่งไปยังนิวซีแลนด์และเป็นต้นไป

หลังจากใช้เวลาช่วงฤดูหนาวที่ฐานทัพ ฮิลลารีเริ่มเดินทางลงใต้โดยทิ้งเสบียงตามเส้นทาง เขาตั้งค่าสถานีสุดท้ายเสร็จแล้ว และถึงแม้จะมีโทรเลขบอกให้เขาอยู่ต่อ แต่ก็ตัดสินใจเลือกแผนอื่น “ผมพูดต่อราวกับว่าการแลกเปลี่ยนข้อความไม่เคยเกิดขึ้น” เขาเขียนไว้ในอัตชีวประวัติของเขาNothing Venture, Nothing Win “เห็นได้ชัดว่าฉันมีบทบาทสนับสนุนไม่ใช่จุดแข็งของฉัน”

ฮิลลารีและคนอื่นๆ อีกสี่คนพุ่งทะยานไปที่ขั้วโลกใต้ด้วยรถแทรคเตอร์ ต่อสู้กับสันเขาหิมะที่ถูกลมพัด โดยแทบไม่มีเชื้อเพลิงเหลือเลย พวกเขาไปถึงขั้วโลกเหนือ Fuchs ในการเดินทางครั้งแรกด้วยยานยนต์ แม้ว่าฮิลลารีจะไม่ใช่คนแรกที่ไปถึงขั้วโลก แต่เขาเป็นคนแรกที่ไปถึงขั้วโลกเหนือโดยทางบกในรอบกว่า 40 ปี ตอกย้ำสถานะของเขาในฐานะวีรบุรุษที่บ้าน

หลังจากการสิ้นสุดของการสำรวจ Commonwealth Trans-Antarctic Expedition แล้ว Scott Base ยังคงเป็นศูนย์วิจัยของนิวซีแลนด์ในทวีปแอนตาร์กติก และยังคงเปิดดำเนินการอยู่ในปัจจุบัน ในปี พ.ศ. 2530 ไปรษณีย์ปิดทำการและนำแสตมป์ไปด้วย ไม่นานนัก: ผู้คนเรียกร้องแสตมป์ Ross Dependency และอีกชุดออกในปี 1994

กระท่อมซึ่งเป็นที่ตั้งของที่ทำการไปรษณีย์เต็มไปด้วยแร่ใยหินและรอยรั่ว แต่กลุ่มคนรักแอนตาร์กติกที่มุ่งมั่น (รวมถึงปีเตอร์ ฮิลลารี ลูกชายของฮิลลารี) พยายามกอบกู้มัน เมื่อต้นปีนี้ พวกเขาขับรถแทรคเตอร์จากโอ๊คแลนด์ไปยังอาโอรากิ/เมาท์คุก ซึ่งเป็นระยะทางเดียวกับการเดินทางของฮิลลารีไปยังขั้วโลก โดยระดมทุนเพื่อการฟื้นฟูตลอดทาง แคมเปญ “แจกเงินให้คนขับ” ซึ่งได้รับแรงบันดาลใจจากภาพบิลของฮิลลารี ช่วยให้พวกเขาเข้าใกล้เป้าหมาย 1 ล้านดอลลาร์นิวซีแลนด์

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.